Corsica

Ik ben altijd verbaasd wat voor soort droomeilanden er in Europa zijn. Corsica is er een van. De turkooisblauwe zee, het witte zandstrand en eenzame baaien inspireren zwemvakantiegangers, ruige kustlijnen en steile bergen inspireren bergliefhebbers. En ik? Precies deze combinatie van beide! Omdat ik op deze manier gemakkelijk hoge bergen kan beklimmen tijdens een reis en tegelijkertijd de mooiste stranden kan verkennen. En het ideale startpunt hiervoor is de Balagne. Want juist in deze heuvelachtige en vruchtbare streek tussen de kustplaatsen Calvi en Ile-Rousse, ook wel de “tuin van Corsica” genoemd, komen bergwerelden en strandparadijzen samen. In dit artikel leest u welke excursiebestemmingen u niet mag missen tijdens uw vakantie op Corsica.

The Désert des Agriates

Het eenzame stuk kust tussen de Plage d’Ostriconi en de kustplaats Saint-Florent wordt de “Agriaten-woestijn” genoemd. Maar de naam klopt niet. Omdat de rotsachtige woestijn langs de 40 kilometer kust groen was en in de lente bloeide in de mooiste kleuren. De hele regio kan alleen te voet, met de fiets of terreinauto worden verkend – misschien is het juist deze eenzaamheid en afzondering die het zo aantrekkelijk maken. Omdat je hier zelfs in de zomer geen hordes toeristen tegenkomt. De beste indruk van het woeste landschap krijg je tijdens een wandeling, bijvoorbeeld naar Punta Liatoggiu, een 280 meter hoge panoramische top boven het Plage d’Ostriconi. Het begint bij het restaurant “Le Jardin” aan de N1197 en voert langs de Sentier-kust langs de witte zandstranden van Vana en Ostriconi tot aan de ruige bergrug, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op de Désert en de eenzame kust. Een alternatief voor strandliefhebbers: rondvaartboten bieden ook rubberboten aan van Saint-Florent naar de droomstranden van Plage de Lotu en Saleccia. Maar het Plage d’Ostriconi met zijn brede duinen is alleen al een reis waard!

Calvi De citadelstad

Calvi is de vierde stad van Corsica en voor mij de mooiste van de Balagne. Met zijn jachthaven en pittoreske oude binnenstad ademt Calvi gewoon de flair van een Italiaanse havenstad. De citadel biedt het mooiste uitzicht over de stad en de haven. Hier kun je uren ronddwalen, altijd nieuwe steegjes en uitzichten ontdekken in de bovenstad en de wind om je neus laten waaien. In de baai van Calvi ligt een vijf kilometer lang, vlak zandstrand, maar ook de vlakke rotsen onder de citadel nodigen uit om te (zonnen) baden.

Het kunstenaarsdorp Pigna

Waarschijnlijk het mooiste dorp van Balagne is het middeleeuwse kunstenaarsdorp Pigna. De kenmerken van de stad zijn de blauwe luiken en de vele kleine ambachtswinkeltjes. Pigna is autovrij, maar er is een grote, betaalde parkeerplaats voor de ingang van het dorp, waar u gemakkelijk uw huurauto kunt parkeren en de smalle straatjes te voet kunt verkennen. Het dorp is echter het mooist bij zonsondergang. Maak het jezelf dan gemakkelijk met een glas wijn en een kaasplateau in de kleine bar A Moresca, die aan de rand van het dorp ligt met een perfect uitzicht op de kust. Hetzelfde uitzicht heb je vanuit het naastgelegen restaurant A Casarella, dat ook zeker een aanrader is.

Lumio en het verlaten dorp Occi

Een ander ansichtkaartdorp boven de kust is Lumio. Vooral vanaf de hoger gelegen straten heb je een geweldig uitzicht op de dorpskerk en de hele kust. Anders is er niet veel te zien in het dorp, de molens malen hier gewoon langzamer. Maar dat is geen reden om de zaak snel de rug toe te keren. Om te beginnen is een korte wandeling naar het verlaten dorp Occi de moeite waard. Hier wandel je door de oude ruïnes met fantastische uitzichten. Aan de andere kant vinden strandliefhebbers Plage de l’Arinella onder Lumio, een prachtige verborgen baai met rotsen en een fijn zandstrand.

Het bergdorp Speloncato

Het valt je misschien op dat de Corsicaanse bergdorpen mij hebben aangedaan. Voor iedereen zoals ik die er geen genoeg van kan krijgen, heb ik nog een derde tip in petto: Speloncato. Op 553 meter boven zeeniveau kleeft het dorp aan de hellingen van Monte Tolo. Het centrum van het dorp is de Place de la Liberation, vanwaar de kleine steegjes zich in alle richtingen vertakken. Wie kan de onopvallende roze deur vinden in het doolhof van smalle kloven? Boven het stadscentrum bevindt zich een prachtig uitzichtpunt met steenachtige rotsen en een panoramische kaart van het gebied.

Het Île de la Pietra in Ile-Rousse

Ik moet toegeven: Ile-Rousse kon, in tegenstelling tot Calvi, niet echt indruk op me maken. Met één uitzondering: het offshore schiereiland Île de la Pietra met zijn spectaculaire rotsen en de kleine vuurtoren is een prachtige plek – vooral bij zonsondergang. Vanuit het stadscentrum gaat er een treintje naar het eiland of u kunt uw huurauto parkeren op het kleine parkeerterrein direct achter de haven. Het beste neem je een koel drankje mee en geniet van het uitzicht op zee op een van de vele parkbanken.

De badplaats Algajola

Algajola ligt precies tussen Ile-Rousse en Calvi in. De kleine badplaats met de mooie citadel en een mooi zandstrand was ook ons ​​vertrekpunt voor onze week op Corsica. We logeerden in de Maristella, een van de exclusieve “hotelschatten” van Berge & Meer, die – gelegen in een prachtige tuin – met zijn all-inclusive concept de beste basis vormt voor een voordelig verblijf in het verder duurdere Corsica. Vanuit Agajola is het hele noordwesten van het eiland snel te bereiken en de plek zelf is werkelijk prachtig. Overigens zul je op Corsica geen enorme kastelen vinden – voor mij een enorm pluspunt van het eiland! Trouwens: als u niet zoals wij de kronkelende bergwegen in een huurauto wilt verkennen, kunt u direct bij het hotel of voor uw reis wandel- en excursiepakketten boeken. Vooral het wandelarrangement is de moeite waard voor al diegenen die graag actief bezig zijn, maar niet in hun eentje door de pampa’s willen worstelen. De wandelgidsen kennen simpelweg de mooiste plekjes van het eiland en vervelend verdwalen is onmogelijk.

Bastia

Bastia is de hoofdstad van het departement Haute-Corse en voor velen ook de toegangspoort tot Corsica, aangezien de meeste vluchten en veerboten hier aanmeren. Bastia is waarschijnlijk de minst toeristische stad op het eiland en daarom de moeite waard om te bekijken. De oude stad straalt een beetje morbide armoedige charme uit. De mooiste is de citadelheuvel met zijn steegjes, die tevens het mooiste uitkijkpunt van de stad is. Met zijn uitgebreide restaurantcultuur is de stad een aan te raden omweg, vooral voor fijnproevers – bijvoorbeeld op een dag met slecht weer. Zo is de Bistrot du Marché op het gelijknamige Place du Marché gezellig en lekker. Ook aan te raden: de frontwinkel van L’Atelier, bijna schuin aan de overkant van de straat aan de andere kant van het plein. Vanaf de Balagne is het ongeveer 1,5 uur rijden naar Bastia – dus het is het beste om de stad op de dag van aankomst of vertrek te bezoeken.

Saint Florent en de eenzame Cap Corse

In Saint-Florent aan de noordoostkant van de Desert de Agrigates begint de Cap Corse, de “wijsvinger” van Corsica. Het schiereiland is ongeveer 40 kilometer lang en op het smalste punt slechts 10 kilometer breed. Wie niet bang is voor een korte rijtijd, kan in één dag het hele schiereiland omcirkelen, dat nu een natuurreservaat is. Saint-Florent, ook wel de Koreaanse Sant-Troupé genoemd, is zeker een korte stop waard. Maar het grootste hoogtepunt van het schiereiland is het zwarte strand van Nonza, waarvan de oorsprong veel minder glamoureus is dan je misschien denkt. Omdat een voormalige asbestfabriek in de buurt verantwoordelijk is voor de zwarte verkleuring van het zand. Een bezoek aan het een kilometer lange strand, dat alleen via trappen te bereiken is, zou tegenwoordig veilig moeten zijn, maar zwemmen is niet aan te raden. We waren tevreden met het grandioze uitzicht vanuit het dorp Nonza en vervolgden in plaats daarvan onze kleine roadtrip naar het noorden. Hier begint de meest spectaculaire, maar ook de meest kronkelende kuststrook van het schiereiland, die zich uitstrekt tot voorbij Pino. Rond elke bocht wacht een nieuw, schitterend uitzicht. Talrijke baaien nodigen u uit om te stoppen en te blijven hangen. De oostkust achter Bastia is daarentegen veel vlakker en minder ruig. Hier volgt het ene vissersdorp het andere, Erbalunga, dat op een smalle landtong ligt, is bijzonder mooi. Er zijn trouwens maar vier verbindingswegen van oost naar west op het hele schiereiland, dus als je je roadtrip vroeg wilt beëindigen, moet je vooruit plannen.

De vruchtbare Fango-vallei

Een tip die ik kreeg, maar die door het weer in het water moest vallen, is de Fango Valley. Enerzijds is er een rivierwandeling met talrijke zwemmogelijkheden in de natuurlijke poelen van het stroomgebied, vooral in de zomer, wanneer het al lang warm is voor andere wandelingen op het eiland. Aan de andere kant kun je kajakken in de rivierdelta, vissen en schildpadden kijken en langs rustige riviertakken peddelen. Absoluut een reden voor mij om Corsica weer te zien!